12
12月

ソファーとは、家具の一種であり一般的に後ろに背もたれ、左右には肘掛けがついており座る部分や背もたれの部分がとても柔らかく快適な座り心地で一人~数人で腰かけることのできるものをさします。どこの国でもソファーという名称で呼ばれているわけではなく、セッティーやチェスターフィールドとも呼ばれており国や地域によって名称に違いがあります。ソファーの表面は、レザー製のものや布張りのものあります。スポンジやウレタン素材がクッション部分に使われていることが多いです。利用目的としては、家族や来客用にリビングルームや応接室、またはオフィスやホテルのロビーなどにも使われています。
人によっては、ベッド代わりとして横になってくつろぐ使い方もされています。
歴史は、古く一番最初に現代のものと似たような長椅子が登場したのは、18世紀のフランスまで遡ります。快適な会話を楽しむために当時は、宮殿や邸宅などといった場所に置かれ高貴な人々の間で利用されていました。時代の経過とともに、大きさも重さも変化していき小さく軽めのものが好まれていきました。
種類は、米国でいう一般的なカウチと呼ばれるものは二人掛けのものをさし恋人同士で座って会話を楽しむといったものの認識がなされてきました。一方、フランスのカナペと呼ばれているものは、三人掛け用のものをさします。他にも、リクライニングタイプのものもありこれは、背もたれが倒すことができるものです。段階的に背もたれを倒すことができるため自分の好きな角度で固定することができます。ロータイプのものは、脚が短く背もたれに身体を預けることができるものをいいます。その反対にフロアタイプのものは、脚がなく床に直接設置するタイプのものです。さらに、有名デザイナーがデザインしたデザイナータイプや、部屋の隅に置くことができるコーナータイプのL字型もあります。歴史的なオットマンとよばれているものもあります。
また、学生などの一人暮らしの場合は、座椅子といった一人用の椅子が一番売れています。これは、テーブルにパソコンを置いて作業する場合に大変便利でありゆったりと座れることが特徴です。
最近では、ホームセンターで購入する以外にインターネットショッピングで商品を選び購入していく客層も増加しています。通販のものは、低価格のものから高価格のものまであるため十分見極めて購入することが必要となってきます。また、カラーのバリエーションも豊富で楽しみながら選ぶことも魅力です。